游戏史上的今天:开启双屏时代 任天堂NDS发售

2016-11-21 13:44 产品 澎湃

 “差异化”是现如今在商业领域时常被提及的一个概念,指在制作产品时不跟对手正面硬碰硬,刻意采取不同策略、不同思路与对手迂回竞争的一种手法。当年索尼凭借初代PS在家用机领域将昔日王者任天堂拉下马来,并用PS2继续将领先优势扩大后,紧接着便宣布向同样被任天堂霸占数十年的掌机领域进军。岩田聪2002年临危受命接任社长,上台之后推出的第一款硬件便是怪异的双屏掌机NDS(Nintendo Dual Screen)。

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岩田聪与NDS早期机型

这款主机最终赶在PSP之前于2004年11月21日首先登陆北美市场,最大的特征自然是其独特的硬件结构。打开翻盖后玩家可以看到上下各有一块三寸的背光液晶屏幕,发色数26万色,分辨率256×192。下屏采用了当时还比较稀罕的触摸屏,配合随机附赠的触控笔使一些颠覆性的游戏操作成为可能,这是NDS最具革命性的特点。

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游戏史上的今天:开启双屏时代 任天堂NDS发售

NDS仍然使用卡带作为游戏载体,最大容量512MB,为了延续过往的优势而向下兼容GBA卡带,并且将GBA的CPU作为副处理器内置在机器里,从硬件上为以前的游戏提供更好的支持,这种做法在新机器发售初期尤为重要。从操作区的设计来看,经典的十字键得到保留,而比起GBA最大的进步体现在新增“X”和“Y”两个按键,而且正面左下角还留有给麦克风用的小孔,让这款掌机在控制的多样性方面具备极大的拓展空间。

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NDS的早期外观受到不少批评,后来经过数次改良

和主要对手PSP相比,NDS在硬件数据上无疑是全面落后的,那边有480×272的4.3寸1600万色液晶屏,专用UMD光盘最大容量1.8GB,支持记忆棒,还有多媒体播放功能,很多唯硬件论的业内人士当时断言索尼会凭借显著的硬件优势击败NDS。

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PSP与NDSL

但岩田聪的天才之处体现在,他从一开始就没有和PSP拼硬件的想法,而是提出了划时代的“游戏人口扩大”口号,利用NDS的独特功能推出《任天狗》、《脑白金》等趣味性、教育性作品吸引了大量传统意义上并不玩游戏的用户,再配合任天堂旗下的多款杀手级第一方大作,很快便顶住来自PSP的强大压力,销售量在全世界范围内节节攀升。

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从内容到形式都很另类的“脑白金

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掌机养狗

更难能可贵的是,任天堂并没有因为NDS在装机量上的巨大优势而坐吃山空,反而不断顺应玩家的需求先后推出了3款改良机型,分别是NDS Lite、NDSi和尺寸明显增加的NDSi LL,特别是NDSi的外观、硬件焕然一新,几乎可以看做是一台换代的主机,这些都是让NDS的市场优势能够保持一整个世代的重要原因。

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NDS Lite的外观时尚度明显进步了很多

NDS的整个生命周期共售出约1.5亿台各型号主机,比PSP多出近一倍,拿着触控笔在下屏上点点划划成就了一种全新的游戏体验,虽然因为画面锯齿明显而经常被黑成“满屏游戏性”,但NDS在商业上的巨大成功不容忽视,并且对改善“电子游戏”在普通民众心目中的负面形象也起到了一定的推动作用,堪称差异化竞争的典型案例。

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