传苹果开发数字眼镜:无线连接iPhone 或融合增强现实技术

2016-11-15 12:52 资讯 澎湃

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 北京时间11月15日上午消息,据彭博社报道,知情人士透露,苹果考虑进军风险与机遇并存的数字眼镜市场。

知情人士表示,虽然仍处于探索阶段,但这款设备将与iPhone建立无线连接,并在用户的视野范围内展示图片和其他信息,而且可能用到增强现实(AR)技术。

  知情人士表示,苹果已经与潜在供应商就该项目展开了沟通。该公司已经订购的小批量近眼显示器,以便展开测试。但该公司订购的零部件还不足以进行量产。

  知情人士表示,倘若苹果计划推进这个项目,最早也要等到2018年才能发布相关产品。苹果经常测试不同的产品,但也经常调整、暂停或取消各种项目。苹果发言人拒绝对此置评。

  由于占据苹果三分之二营收的iPhone销量正在放缓,因此该公司CEO蒂姆·库克(Tim Cook)面临着推出新产品的巨大压力。今年7月,在《口袋妖怪Go》在全球大热之后,库克曾经表达了对增强现实的兴趣。

  增强现实可以在现实图像上叠加数字图像,而虚拟现实则完全将用户置身于计算机生成的虚拟环境之中。

  知情人士透露,这有可能是苹果瞄准增强现实推出的第一款硬件产品。库克已经通过收购加强了该公司在增强现实领域的技术实力。苹果2013年收购了PrimeSense,该公司为微软Kinect开发了体感游戏技术。苹果随后又于2015和2016年收购了该领域的软件创业公司Metaio和Flyby media。

  “人工智能很好,我们一直在投资这一领域,今后还会继续投资。”库克在7月26日的分析师电话会议上说,“从长期来看,我们很看好增强现实技术。我们认为这对消费者非常有利,而且蕴含着巨大的商业机会。”

  苹果还申请了一些增强现实专利,包括地图应用中的街景图像。该公司还拥有一些虚拟现实智能眼镜专利。但库克去年10月表示,苹果不太可能在大众消费产品中使用虚拟现实技术。

  “我不能想象,当你们跟我坐在一起时,每个人都沉浸在自己的虚拟现实体验中。但我可以想象在座的每个人都拥有自己的增强现实体验。”他说。

  苹果的挑战在于将所有必要的技术融合到一款实用的互联网智能眼镜里,而且还要借助足够小巧的外形吸引用户。谷歌的智能眼镜开发计划已经失败,部分原因就在于电池续航时间过短。除此之外,谷歌眼镜还引发了一些隐私担忧。

  在此之后,科技公司大都将精力集中于虚拟现实,而非增强现实。谷歌最近配合其新发布的Pixel智能手机推出了一款虚拟现实眼罩,而Facebook旗下的Oculus VR部门也与三星电子合作开发了类似的产品。微软则是增强现实技术的最大的支持者,该公司的HoloLens产品可以在用户的视野范围内展示全息图像。

  苹果的项目可能面临更大的挑战,因为相关的芯片、电池和其他元件很难在一两年内达到理想的效果。

  但假以时日,技术门槛反而有可能成为苹果的优势。苹果非常擅长将其他企业难以驾驭的技术变成易于使用的大众设备。例如,该公司就将指纹识别技术简化成iPhone的解锁机制,还在第一代iPhone中普及了触摸屏。

  库克上周表示,增强现实可能要等待一段时间,因为还要面临一些严峻的技术挑战。“但它将会大规模普及,到那时,我们很难想象没有这种技术的生活。”他说,“就像我们如今很难想象没有手机的生活一样。”

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